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GW塑料抓住LSR发展时机,实现大幅增长

  文章加入时间:2019年3月


  总裁兼首席执行官Brenan Riehl表示,LSR材料的新用途得以不断开发,市场呈不断增长趋势。公司也因此正在评估在美国境外设立新的硅胶生产基地的可能性。 
  2008年,GW塑料公司在一个小型洁净室中安装了一台配备六轴机器人的注塑机,投入医疗产品开发。那时,公司并没有期待业务马上到来。
  对这家总部位于美国佛蒙特州贝塞尔的公司而言,当时没有一个客户支持该项目,相反,许多注塑客户和委托生产的客户对液体硅橡胶及其生物相容性和性能特性存在质疑。
  GW塑料公司成立于1955年,是医疗器械市场的热塑性元件和组件的供应商。50年后,人们对液体注塑成型的需求不断增加。客户希望了解如何利用硅胶制造精密公差的复杂结构零件,同时做到无嗅、无味、抗菌,适用于短期和长期植入物。
  GW塑料因此向GW硅胶公司投资了1000万美元。GW硅胶从位于佛蒙特州罗亚尔顿的那间洁净室起步,逐渐发展壮大。两位专家Mark Hammond和Jeff Hazen带领该事业部,以消除液态硅橡胶(LSR)成型的学习曲线。
  "在这里,'做出好产品,自然有顾客'的名言得到了应验,"GW硅胶公司总经理Hammond在给《塑料新闻》的姊妹刊物《LSR世界》的一封电邮中写道。
  第一批客户是GW塑料在医疗、汽车、工业和消费品市场的现有客户。经过十年和三次扩建,GW硅胶在罗亚尔顿地区建立了自己的工厂,并于2012年开业,并计划进行国际扩张。
  总裁兼首席执行官Brenan Riehl表示,LSR材料的新用途得以不断开发,市场呈不断增长趋势。公司也因此正在评估在美国境外设立新的硅胶生产基地的可能性。"我们还会继续扩张,当然我们会利用GW塑料的现有全球分布,"他表示。"我们正讨论在墨西哥及爱尔兰进行扩张,以满足我们客户的需求。"
  GW塑料的年销售额为1.655亿美元,高于去年的1.532亿美元,根据《塑料新闻》的最新排名,GW塑料在北美注塑商中排名第57位。除了贝塞尔和罗亚尔顿外,公司在爱尔兰斯莱戈、墨西哥克雷塔罗、中国东莞以及美国德克萨斯州圣安东尼奥市、亚利桑那州图森均设有工厂。
  Riehl表示,作为GW塑料的子公司,GW硅胶公司的规模在过去五年增长了一倍多,同期GW塑料的全球收入增长了52%。各类客户发展均衡,这部分归功于GW硅胶公司,他补充道。
  "我们认为同一家公司既能够提供高质量的热塑性塑料,又能提供优质的硅胶组件,这将成为我们在市场上的竞争优势,事实证明我们的这一想法是正确的,"他说。
  GW硅胶公司最大的市场是医疗设备和生命科学。该子公司一直致力于原型制造、加工和制造适用于气道、气囊导管、手术器械手柄、灌注系统和牙科应用的产品和组件。
  GW还与硅胶供应商合作开发和测试新材料,例如自粘性材料、硅胶、抗微生物、光学级和自润滑硅胶。
  能够将热塑性塑料和LSR组件成型为双射成型件、嵌件或超模压成型件,使得GW硅胶在市场中赢得了绝佳商机。如果说某些LSR产品价格过高,那么不妨考虑下最初为原始设备制造商设计的使用热塑性聚氨酯产品的手术缝合笔。
  "他们希望产品具备硅胶的所有特性,曾试图用TPU组件来生产,但效果不行," Hammond特别提及了对透明度和灵活度的要求。
  GW塑料和GW硅胶共同合作,重新设计和制造了一种更适用于外科医生的复合材料设备。装置内的安瓿包含通过滤嘴配药的外科黏合剂,外科医生可将特定剂量输送到伤口部位,从而缝合伤口。
  早期的产品没有为外科医生提供足够的可见性或灵活性,直到GW的硅胶产品团队参与并修改了设计。Hammond表示:"通过这种新设计,我们提供了一种非常有效的制造方法,其成本低于TPU模塑部件,所以这实现了我们和客户的共赢。"
  缝合笔是种高需求的产品,已销售数百万。GW提供了LSR和热塑性组件。"这也体现了我们同时供应LSR和热塑性组件的一站式策略," Hammond补充道。
  一个开发项目因此而成为了生产机会。GW硅胶不断赢得在质量和产量方面挣扎的模塑商的客户。GW硅胶还在内部LSR运营产能中承接原始设备制造商的工作。
  GW硅胶采用内部生产的LSR模具,确保在多年的生产中可以实现精密制造和开发精密公差的复杂结构产品。
  "LSR模具不易制作,因此能够采用内部LSR工具是我们的一项重要的竞争优势," Hammond表示。
  自动化亦是一项优势。几乎所有的GW硅胶机器均"全自动运行,实现无人作业"。
  "我们还实现了注射机自动化,包括100%视觉检测、装配、分切、插入式进料和二次硬化。"他补充道。

文章摘编自:塑料新闻中国


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