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利用塑料镜片改善发展中国家的护眼服务

  文章加入时间:2019年2月


  在美国,人们或许已经对触手可及的护眼服务感到习以为常,但在许多发展中国家,此类服务却极其匮乏。
  美国海军陆战队退役军人Kevin White成立了非营利组织Global Vision 2020,并已成功开发出一个视力矫正工具箱——USee。他表示,整个过程只需“调试、装配、佩戴”三个步骤。借助USee,从莫桑比克到阿富汗的近视患者都可免费获得时尚美观的处方眼镜。
  普立万公司(PolyOne Corp.)为White的这项公益事业免费提供关键支持及相关材料,目前已帮助Global Vision生产出首批USee工具箱。这批工具箱总量为3,000个,将运送到不同的地区。
  在美国,平均每8,000人就拥有一名验光师。但在发展中国家,平均每100万人才拥有一名验光师。据White估计,在这些国家中,约25亿人有轻度视力问题,但无法获得护眼服务。
  USee工具箱包括一张视力表以及多副镜框和嵌入式处方镜片。不到1个小时,患者便能戴上配好的眼镜,而每副眼镜的总成本还不到5美元。一个工具箱中,镜框和镜片各有500副。
  根据工具箱中附带的说明书,当地教师等人员便可以为患者进行视力检测并完成配镜工作。
  当USee还只是White的一个初步想法时,普立万便参与进来了,该公司希望帮助White将他的愿望变为现实。
  据普立万IQ设计全球总监Brian Everett介绍,当时White驻扎在非洲,在他看到当地护眼服务亟需改善的情况后,便萌发了上述想法。
  “White为USee设定了一个长远的目标。他相信,USee能帮助第三世界国家那些得不到专业验光服务的近视患者矫正视力。”Everett表示,“加入USee项目后,普立万首先确定了合适的制作材料并完成了初步设计,同时还提供法律服务。”
  随后,普立万与Global Vision 2020就USee工具箱的设计、测试和生产展开了密切合作。
  Everett表示,普立万在USee工具箱的设计上便花费了数百个小时,其中包括工业设计、3D打印、原型制作、零部件设计以及工具设计。此外,普立万还捐助了生产首批3,000个工具箱所需要的材料。
  “我们的目标是尽可能让更多生活在金字塔底层的人有机会配眼镜。”White说道。
  他表示,USee工具箱使用起来非常简单,整个过程只需“调试、装配、佩戴”三个步骤。
  USee工具箱中最具技术挑战性的部分是两块带刻度的镜片。通过旋转镜框两侧的调节器来向上或向下移动镜片时,镜片会对应一个特定的眼镜度数或屈光度。每块镜片的侧面均带有以不同颜色作为标记的移印数字。使用时,用户先遮住一只眼睛,接着旋转调节器,直到能看清视力表为止。然后,再遮住另一只眼,重复以上步骤。检测完毕后,调节器会指向每只眼睛对应的颜色和数字。
  最后,负责视力检测的人员从USee工具箱中取出颜色和数字相对应的镜片,将其嵌入镜框中。工具箱中的所有镜框都一模一样。
  不到15分钟,近视患者便能戴着可以矫正视力的新眼镜回家了。
  “我们希望降低学习配镜的门槛,让教师和社区保健人员也能够检测哪些人需要配眼镜以及他们的眼镜度数,并为他们配一副眼镜。”White表示。
  虽然USee工具箱在世界上的某些地方是合法的,但不能在美国使用,因为美国法律规定,眼镜处方必须由专业的验光师开具。
  在USee工具箱的研发过程中,最大的困难在于选择合适的聚合物来制作镜片。
  普立万高级IQ设计工程师Ian Akoro表示,选择合适的工具和材料是确保USee工具箱取得成功的关键。
  “工具和材料都要具备极高的品质。”他补充道。
  USee的研发团队与英国物理学家David Crosby合作,开发了一款镜片系统,该系统采用一种不同寻常的成型工艺来确保镜片的光学准确性。Alpha Tool & Mold Inc.(位于美国俄亥俄州海兰黑茨)首先开发了合适的工具,然后制作成型镜片并将其组装到镜框中,最终打造出USee工具箱。Alpha的工具制造人员也针对其中的一个机械加工步骤开发了一种独特的固定装置。
  2016年,在约翰•霍普金斯医院的威尔玛眼科研究所(Wilmer/Johns Hopkins)开展的临床试验表明,USee是一种诊断眼镜度数的有效方式。
  “2016年,我们在莫桑比克的四所高中进行了实地试验。”White补充道,“我们对当地教师进行了培训,并且效果非常理想。”
  2018年1月,Global Vision 2020凭借USee项目,获得了We Work Global给予的100万美元奖励。
  Everett表示,与Global Vision 2020达成合作,对于普立万来说是一个水到渠成的决定。
  “我们公司一直以来秉承的一个理念,就是要尽最大努力回馈当地社区。”他说道,“当USee项目找到我们时,我们非常感兴趣。在我们看来,这是一个意义重大的项目,甚至称得上是能够改变世界的伟业。”
  Everett补充道,普立万将继续为White的USee项目提供支持。
  White希望在2019年年底之前生产出250,000个USee工具箱。为了实现这一目标,他正在寻找更多的合作伙伴。此外,White还希望,USee工具箱未来能够获准用于为12岁以下的儿童配镜。
  “我们想要提高知名度,让更多的人知道USee。”White说道,“它是一个伟大的工具。”

文章摘编自:塑料新闻中国


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