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世界首台海洋塑料清理机将启用 尝试处理太平洋垃圾带碎片

  文章加入时间:2018年4月


  英媒称,科学家们正准备启用世界上第一台清理地球上最大海洋塑料垃圾堆的机器。
  据英国《独立报》网站4月22日报道,这种由一名青少年原创的系统将在今年夏天被运往“大太平洋垃圾带”。大太平洋垃圾带位于美国夏威夷和加利福尼亚之间,总共含有大约1.8万亿片塑料,这将是自1997年发现该垃圾带以来首次尝试对它进行处理。
  专家相信,这种机器应该能在5年内收集垃圾带中一半的碎片,总重量约4万吨。
  报道称,在过去几周里,他们一直在忙着将巨大的管子焊接在一起。这些管子将被放置在海面上,构成机器的主体,也成为有史以来人类制造的最大的漂浮屏障。
  上个月的调查发现,大太平洋垃圾带的面积达到617763平方英里(1平方英里约合2.59平方公里),是法国面积的两倍多,其中含有至少7.9万吨塑料。它主要由“幽灵渔具”构成,包括废弃或丢失的渔网、绳索等渔具的组件,而这些渔具大都来自非法捕鱼船只。
  科学调查显示,幽灵渔具每年导致超过10万头鲸、海豚和海豹死亡。越来越多的海鸟和其他海洋生物被发现死亡时胃里装满了小块塑料。
  据总部设在美国的塑料海洋基金会说,每年有超过800万吨塑料被倾倒入全球的海洋。
  报道称,世界上有多达90%的塑料制品从来没有被回收利用,而科学家认为几乎每一片制造出来的塑料都以某种形式存在于某个地方,其中大部分进入到垃圾填埋场或环境中。一次性塑料制品、例如水瓶和尿片,需要450年才能够降解。
  用于处理太平洋上最大垃圾带的系统是由一家名为“海洋清理”(The Ocean Cleanup)的非营利性技术公司设计的,该公司由荷兰发明家博扬·斯莱特创建,当时他还是一名18岁的航空航天工程系学生。
  斯莱特说:“我真正希望的是,本世纪的海洋清理能够成为我们利用技术使世界变得更加美好的标志。”
  报道称,这套奇特的清理装置由40英尺(1英尺约合0.3048米)长的管子组成——具有讽刺意味的是这些管子也是塑料的,它们将被连在一起,形成一个蛇形的长管。充满空气的管子将呈弧形漂浮在海面上,下面悬挂的尼龙筛网将形成一个巨大的漂浮簸箕,捕获随着水流移动而聚集在一起的塑料垃圾。然而,这些筛网无法捕获塑料微粒——极其微小的碎片。鱼能够从筛网下面游过,不会被它们捕获。
  “海洋清理”公司团队计划在几周之内从旧金山湾区的海岸线开始投放这种系统,在7月底之间开始工作,然后不断扩大作业面积。
  他们计划放置60个巨大的漂浮簸箕,每一个簸箕的跨度为1英里(约合1.6公里),然后每隔6到8周会派出船只去收集捕获的塑料碎片。
  16岁的斯莱特还在上学时曾经去希腊潜水,第一次亲眼看到了污染大海的塑料垃圾的数量。他回忆道:“那里的塑料袋比下面的鱼还要多。”两年后,他提出了一个解决方案,并在6个月后退学创建了“海洋清理”公司。
  报道称,该公司经过众筹活动筹集到157万英镑(1英镑约合1.4美元),后来得到的投资使得筹资总额达到2856万英镑,现在公司拥有65名雇员,其中包括研究人员和工程师。
  现年23岁的斯莱特说,第一块被送到岸上的塑料将成为一个重要的里程碑。
  他说:“作为人类,我们制造了这个问题,所以我认为我们也有责任帮助解决这个问题。”
  斯莱特对美国《快公司》杂志网站记者说:“大多数塑料垃圾仍然很大,这意味着如果我们在未来几十年里不把它们清理出来,塑料微粒的数量就可能达到现在的10倍到100倍。”

文章摘编自:新华网


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